Médicos e fisioterapeutas costumam recomendar a natação como um exercício de baixo impacto para pessoas que estão se recuperando de ferimentos ou como uma maneira das pessoas mais velhas permanecerem ativas. É dito que a natação é fácil em nossas articulações, enquanto aumenta a resistência e a força muscular. Na verdade, você trabalha quase todos os músculos do seu corpo quando você nada, o que o torna um ótimo treino. Mas, nadar proporciona benefícios semelhantes para os cães? De acordo com a Dra. Stephanie Liff, médica veterinária e proprietária da Pure Paws Veterinary Care no Brooklyn, N.Y., a resposta é sim.

"Assim como para as pessoas, a natação é uma forma de exercício de baixo impacto que pode ser muito útil para animais de estimação", diz o Dr. Liff. “Isso pode ajudar na cura e reabilitação pós-ortopédica ou cirurgia neurológica, ou pode ser usado para perda de peso em animais de estimação que têm artrite ou outras limitações que dificultam o exercício.”

Quase todo cão pode se beneficiar do exercício que a natação proporciona, mas o Dr. Liff diz que é especialmente útil para cães idosos ou animais de estimação mais jovens com deficiências.

É importante observar que, se o seu cão estiver se curando de uma lesão ou doença,...

... você deve verificar com o seu veterinário se ele está seguro para ele nadar. "Há um tempo apropriado no pós-operatório para começar a nadar, que é depois de todas as feridas e incisões ter cicatrizado, e as suturas ou grampos são removidos", explica o Dr. Liff. E em alguns casos, a natação pode não ser a melhor opção. “Muitos animais de estimação com uma doença dermatológica devem evitar fontes públicas de água ou, em alguns casos, não devem ser expostos a natação devido a feridas abertas, etc.”, acrescenta ela. "Além disso, os cães com infecções de ouvido não devem nadar enquanto estão sendo tratados."

Para os cães que querem nadar, certifique-se de que eles não exageram. Alguns cães não sabem quando parar. É importante começar devagar e observar o seu cão em busca de sinais de esforço excessivo.

“Assim como em qualquer exercício, é importante consultar seu veterinário antes de iniciar um novo programa”, ela aconselha. "Além disso, uma vez que é exercício e pode levar ao esforço muscular, você pode ver a dor depois de nadar, então monitore seu animal de estimação e ajuste a duração do exercício conforme necessário."

Dependendo de onde você mora, você pode ter várias opções quando se trata de onde seu cão nada: riachos,...

... lagos, o oceano, um centro de natação do cão, ou até mesmo a sua própria piscina no quintal. Todos estes variam em profundidade, força, temperatura e, claro, qualidade da água. Há sempre uma chance com corpos públicos de água que seu cão pode pegar uma infecção, como giardia (uma infecção intestinal que se espalha através de alimentos ou água contaminados).

Se o seu cão tem um sistema imunológico comprometido, pode ser melhor evitar que o cão nade em piscinas públicas. "Em termos de terapia, a localização não importa, mas, claro, a segurança é maximizada por um ambiente controlado, que o rio ou o oceano pode não fornecer, dependendo de outros fatores", explica Liff.

Se o seu cão for nadar em uma piscina, certifique-se de que há uma maneira fácil para ele sair, como escadas, para evitar possíveis afogamentos.

Se houver risco do seu cão em se aventurar em águas mais profundas, como em um oceano ou lago, faça com que ele use um colete salva-vidas para cães. Tenha em mente que todos os cães não são nadadores naturais, e alguns realmente não gostam de água, então introduza seu cão para nadar devagar e com segurança para evitar acidentes. Nenhum cão deve nadar sem um humano observando o cão de perto.

A Natação Terapêutica para Cães Idosos