Dirofilariasis em cães (vermes em cães)
Autor: Ozzy the Boss

Dirofilariasis em cães (vermes em cães)

Os cães que sofrem de vermes são, de fato, infestados pelo organismo Dirofilaria immitis, um nemátodo parasitária (lombriga).

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Os cães que sofrem de vermes são, de fato, infestados pelo organismo Dirofilaria immitis, um nemátodo parasitária (lombriga) comumente referido como o verme. A severidade desta doença é diretamente dependente do número de vermes presentes no corpo, a duração da infestação, e a resposta do anfitrião (o cão infestado é o anfitrião).

Nas regiões onde Dirofilaria immitis é endêmica, cães sem proteção contra vermes adequados são quase 100% susceptíveis de sofrer de infestação de vermes. O parasita é principalmente endêmico em áreas geográficas com climas tropicais e subtropicais, e também é comumente encontrado ao longo das costas do Atlântico e do Golfo, e as bacias do rio Ohio e Mississippi. A presença de Dirofilaria immitis não se limita a estas áreas, no entanto, encontra-se em todo o mundo. Os cães foram diagnosticados com doença de vermes em todos os 50 Estados americanos.

A doença do parasita é evitável com a administração preventiva medicamentosa de uma profilaxia do parasita, como recomendado por um veterinário. Para aqueles cães que tiveram a doença do parasita pelo contrato, o prognóstico é bom para casos leves e moderados, e tais condições podem ser relativamente sem ocorrências. Cães com casos mais graves podem sofrer de complicações pulmonares resultantes de extrema medicação dada para matar infestações graves.

Sintomas e tipos

A doença do parasita em cães é definida em três classes, variando na severidade. Cães com a classe I doença de verme são muitas vezes assintomáticos, o que significa que não apresentam sintomas visíveis, ou só pode apresentar sinais mínimos, como uma tosse ocasional. Os pacientes da classe II geralmente exibem tosse e intolerância incomun ao exercício. Os casos mais severos, definidos como classe III, podem mostrar sintomas de anemia, intolerância ao exercício, desmaios e em...

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...cães severamente afetados, insuficiência cardíaca crônica do lado direito.

Um exame físico pode revelar mais sintomas, especialmente em casos de classe III. Estes incluem pressão arterial elevada (hipertensão), respiração trabalhada, e batimento cardíaco extremamente rápido (taquicardia).

Causas

Os vermes são espalhados através de mosquitos que carregam as larvas parasitas infecciosas. Estas larvas migram da ferida mordida através do corpo do cão até que eles atinjam o coração e vasos sanguíneos dos pulmões, um processo que leva cerca de seis meses. As larvas amadurecem no corpo do cão, um verme adulto pode crescer cerca de 12 centímetros de comprimento. Estes adultos reproduzem e liberam vermes imaturos, conhecidos como microfilárias, diretamente no sangue do cão. Quando um mosquito morde um cão já Infectado, pode tomar nestes microfilárias com o sangue do cão, e passa então sobre as larvas infecciosas do parasita (o microfilárias desenvolve uma vez dentro do mosquito) a um outro cão, assim continuando o ciclo de vida do parasita e espalhando a doença ao anfitrião seguinte.

Fatores de risco associados à doença do parasita incluem residência em regiões endêmicas, como áreas tropicais, habitação ao ar livre, e falta de profilaxia adequada para prevenir a infestação de vermes.

Diagnóstico

Se a doença do parasita for suspeitada, um eletrocardiógrafo (que monitora mudanças no coração) pode revelar distúrbios do ritmo cardíaco e/ou ampliação do ventrículo direito do coração (hipertrofia).

Os testes adicionais podem incluir uma análise da urina, testes serológico que podem identificar o antígeno fêmea do parasita, e os raios x, que podem revelar o alargamento em artérias chaves associadas com a doença do parasita.

Tratamento

No tratamento inicial, a maioria dos pacientes são hospitalizados à medida que recebem a administração de um adulticida projetado para matar os vermes adultos. Os microfilárias no corpo podem ser...

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...eliminados com uma profilaxia mensal, que pode ser administrada em casa. Para casos mais severos, tais como cães que experimentam complicações tromboembólicos (em que um coágulo de sangue que se formou quebra e viaja através da corrente sanguínea para coagular outro vaso), a internação pode ser necessária por um longo período de tempo.

Em alguns casos, um procedimento cirúrgico pode ser necessário para remover vermes adultos do coração e artéria pulmonar direito por meio da veia jugular. Este procedimento é recomendado se a infestação consiste de um elevado número de worms adultos.

Vida e gestão

Após o tratamento inicial de parasitas, a atividade deve ser severamente restrita por pelo menos quatro a seis semanas após a administração do adulticida. Os cães severamente afetados podem precisar ser mantidos em uma gaiola para limitar a atividade. Para cães em recuperação de insuficiência cardíaca congestiva, uma dieta moderadamente restritiva de sódio é recomendada.

Um teste de antígeno deve ser feito quatro meses após o tratamento adulticida para verificar a presença contínua do adulto Dirofilaria immitis. Se o teste for positivo, o tratamento adulticida pode ser repetido, ou um procedimento cirúrgico realizado em seu lugar. Alguns cães com infestação persistente não podem exigir o retratamento, dependendo da idade do paciente e da severidade da doença. Cães mais velhos, por exemplo, não podem ser muito afetados por infestações de vermes.

Prevenção

A profilaxia rotineira do parasita (preventiva) deve ser dada a todos os cães em risco, por exemplo aqueles que vivem em regiões endêmicas, como recomendado por seu veterinário. Isto é essencial para prevenir a infestação de vermes. Há uma série de preventivos médicos que são altamente eficazes e comumente utilizados. É possível que a reinfestação ocorra se uma profilaxia não é administrada regularmente.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo "Dirofilariasis em cães (vermes em cães)" e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de um Médico Veterinário.

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