Com seu espírito alegre e amoroso e olhos brilhantes e felizes, um Shih Tzu muda um lugar comum para uma verdadeira casa. Mas a doença do fígado em um Shih Tzu pode diminuir a luz nesses olhos doces.

Saiba o que procurar e fazer para gerenciar a doença do fígado em um Shih Tzu para manter ele cheio de espírito.

Função do fígado 

O fígado é essencial na manutenção da saúde. Suas muitas funções incluem a filtragem de toxinas, a produção de proteínas e o armazenamento de açúcar.

A maior parte do sangue enviado para esses processos é dos intestinos, estômago, pâncreas e baço, entregues ao fígado por uma veia chamada veia porta.

Dentro do fígado, a veia porta se ramifica em vasos menores e menores que enviam sangue através dos tecidos do fígado e para cada célula do fígado, limpando toxinas e produzindo as proteínas necessárias para o crescimento e função canina normal.

Doença do fígado e Shih Tzus

A doença do fígado é um rótulo amplo descrevendo qualquer problema com a função hepática que causa doenças. Muitas coisas podem diminuir função do fígado, como infecções, toxinas, certas drogas, tumores e anormalidades vasculares.

Embora qualquer um destes possa desencadear doença hepática em um Shih Tzu, as questões hepáticas mais comuns que afetam a raça envolvem defeitos vasculares, especificamente a displasia microvascular hepatoportal e as derivações portostossônicas do fígado, nomes enormes para condições que podem causar enormes problemas. Mas quanto mais você conhece sobre essas condições, mais você pode fazer para ajudar seu Shih Tzu...

... a permanecer saudável e cheio de espírito.

O que é HMD e PSS?

Em alguns Shih Tzus, os vasos microscópicos dentro do fígado que se ramificam para fora da veia porta são anormais - ou estão subdesenvolvidos ou completamente ausentes. Esta condição é chamada displasia microvascular hepática (ou atresia portal). Devido ao fluxo sanguíneo reduzido, o hetero se atrofia, ou se torna menor, e não consegue desempenhar as suas funções normais.

Um shunt portossistêmico ocorre quando um vaso sanguíneo destroi o sangue dos intestinos, do estômago, do pâncreas e do baço ao redor do fígado e não através dele, impedindo o fígado de fazer o trabalho que precisa fazer no sangue.

O PSS pode ocorrer dentro do fígado (intra-hepático) ou fora do fígado (extra-hepático); pode ser único ou múltiplo, congênito (presente no nascimento) ou adquirido (formado mais tarde na vida). O shunt de fígado mais comumente encontrado em Shih Tzus é o único shunt portossistêmico extra-hepático.

Sinais de doença hepática

A doença do fígado em estágio inicial pode ser difícil de reconhecer porque seus sinais geralmente são tão vagos. Eles incluem a falta de interesse em alimentos; uma atitude tranquila; e episódios persistentes e ocasionais de vômitos e, às vezes, diarreia.

Um grande sinal de possível doença hepática é um lento tempo de recuperação após anestesia ou sedativos. À medida que a doença progride, os sintomas crescem mais alarmantes.

Se o sangue está ignorando o fígado ou se o fígado não está funcionando completamente, amônia e outras toxinas se acumulam na corrente sanguínea e têm...

... um efeito venenoso no cérebro do seu cachorrinho, causando encefalopatia hepática. Pode ser doloroso ver seu Shih Tzu, uma vez brilhante e animado não coordenado, desorientado e se comportando de maneira estranha, circulando de forma insensata, ficando preso atrás de coisas e pressionando a cabeça (isto é, tocando em uma parede ou objeto e simplesmente parado, pressionando a cabeça contra isso).

Diagnóstico e Tratamento

Muitas vezes, mas nem sempre, um exame de sangue mostrará enzimas hepáticas elevadas em um filhote com doença hepática. Testes especiais, como um teste de ácido biliar, mostrarão mais claramente a extensão do problema do fígado e seu veterinário pode sugerir outros testes, como imagens radiológicas ou biópsia hepática.

O tratamento para doença hepática depende da causa. Por exemplo, uma única derivação portosistêmica extra-hepática, o shunt mais comumente visto em Shih Tzus, é muitas vezes corrigível com a cirurgia. HMD, por outro lado, não pode ser cirurgicamente corrigido, mas muitos cães com a condição não apresentam sintomas.

Os sintomas de doença hepática que não podem ser corrigidos com cirurgia geralmente são administrados medicamente, geralmente com a ajuda de uma dieta especial. Dar para o seu cachorrinho lactulose, um açúcar sintético, pode ajudar a eliminar a amônia e outras toxinas de seus intestinos.

Alguns veterinários prescrevem antibióticos por um curto período de tempo. Enquanto muitos Shih Tzus com doença do fígado mostram um agravamento dos sintomas ao longo do tempo, alguns com o gerenciamento médico ficam muito bem e vivem normal, ou quase normal, os períodos de vida.

Doença do fígado em um Shih Tzu