Infecções por Babesia ocorrem em cães e outras espécies e são transmitidas principalmente por carrapatos. Babesia é um parasita protozoário que ataca as células do sangue.

A gravidade da doença varia consideravelmente dependendo das espécies de Babesia envolvidas, bem como da resposta imune do cão infectado.

O principal resultado de uma infecção por Babesia em cães é a anemia, pois o sistema imunológico destroi os glóbulos vermelhos infectados, mas Babesia também pode ter outros efeitos em todo o corpo.

O que é a Babesia?

Babesia é um tipo de parasitas microscópicos que infectam os glóbulos vermelhos, causando uma doença chamada babesiose. Há muitas cepas de Babesia, que infectam uma grande variedade de animais, mas existem apenas algumas cepas que afetam os cães. Uma vez que a compreensão de Babesia ainda está melhorando, o diagnóstico e o tratamento das infecções por Babesia em cães permanecem desafiadores.

Sinais e Sintomas da Babesia

As infecções por Babesia têm uma ampla gama de gravidade: podem ser muito leves ou muito graves, às vezes fatais. A gravidade depende principalmente da cepa de Babesia envolvida, mas também do sistema imunológico do cão. As estirpes de Babesia nos E.U.A. geralmente produzem uma doença mais ligeira em comparação com algumas das estirpes encontradas em outros locais. O curso da doença pode ser cíclico, com períodos de sintomas pontuados por momentos em que os sintomas estão ausentes. Sinais e sintomas podem incluir:

  • Febre
  • Fraqueza
  • Letargia
  • Gengivas pálidas e língua
  • Urina vermelha ou laranja
  • Icterícia (coloração amarela na pele, gengivas, olhos brancos, etc)
  • Linfonodos aumentados
  • Baço aumentado

Em casos graves, vários sistemas de órgãos também podem ser afetados, incluindo os pulmões, o trato gastrointestinal, os rins e o sistema nervoso. Às vezes os cães sofrem uma forma muito aguda de babesiose e de repente entram em choque e desmoronam.

Causas da Babesia

A maioria...

... das infecções por Babesia em cães é adquirida através de carrapatos. Por ser disseminada por carrapatos, a Babesia é mais comum em climas mais quentes quando os carrapatos são mais numerosos. Infecções também são possíveis através de transfusões de sangue e, no caso de uma cepa de Babesia (Babesia gibsoni), acredita-se que a transmissão de cão para cão via feridas de mordida seja um modo de transmissão. As mães também podem passar Babesia para seus filhotes antes do nascimento. Enquanto qualquer cão pode ser infectado, os cães jovens tendem a sofrer doenças mais sérias. Galgos, pit bull terriers e American Staffordshire terriers parecem ser mais suscetíveis à infecção.

Diagnóstico de Babesia

Pode ser difícil confirmar um diagnóstico de Babesiose. Exames de sangue podem mostrar uma diminuição no número de glóbulos vermelhos e plaquetas (trombocitopenia), mas isso não é específico para Babesia. Esfregaços de sangue podem ser examinados quanto à presença dos organismos de Babesia. Se estiverem presentes, o diagnóstico pode ser confirmado, mas nem sempre aparecem em um esfregaço. Fazer um teste de sangue de um corte na ponta da orelha ou de uma unha pode melhorar as chances de encontrar os parasitas.

O sangue também pode ser testado quanto a anticorpos para Babesia, embora isso às vezes possa produzir resultados enganosos. Testes especializados podem verificar o material genético de Babesia e, embora seja o mais sensível teste, não é amplamente disponível e também tem algumas limitações. Geralmente, uma combinação de testes de laboratório, juntamente com sinais clínicos e histórico são usados ​​para fazer um diagnóstico. O diagnóstico é ainda mais complicado pelo fato de que os cães infectados com Babesia também podem estar infectados com outras doenças transmitidas por carrapatos, como Ehrlichia, doença de Lyme ou Febre Maculosa das...

... Montanhas Rochosas.

Tratamento de Babesia

Uma variedade de drogas tem sido usada para tratar Babesia, com sucesso variável. O dipropionato de imidocarbe é utilizado mais comummente nos EUA; o aceturato de diminazeno não está disponível nos EUA, mas é utilizado como uma opção de tratamento noutro local. Ambos têm uma gama de efeitos colaterais que podem ser bastante severos. Uma nova combinação de drogas, incluindo azitromicina e atovaquona, é promissora, embora cara. Em casos graves, transfusões de sangue podem ser necessárias.

O tratamento alivia os sintomas da babesiose, mas parece que em muitos casos, não elimina completamente o parasita do corpo. Cães podem permanecer infectados em um nível baixo e Babesia pode se inflamar novamente em momentos de estresse ou reduzir a função imune. Cães que foram diagnosticados com Babesia não devem ser criados ou usados ​​como doadores de sangue (para prevenir a disseminação da doença).

Prevenção da Babesia

Evitar a exposição aos carrapatos que carregam Babesia é o melhor meio de prevenir a babesiose. Verifique se há carrapatos no seu cão diariamente e remova-os o quanto antes (as carrapatos devem se alimentar por pelo menos 24 a 48 horas para espalhar Babesia). Isso é especialmente importante na época do pico do carrapato ou se o seu cão passar algum tempo na floresta ou na grama alta (considere evitar essas áreas na época do carrapato).

Podem ser usados ​​produtos que previnam carrapatos, como preventivos parasitas mensais (por exemplo, Frontline, Revolution) ou coleiras de carrapatos (por exemplo, Preventic); Certifique-se de seguir o conselho do seu veterinário ao usar esses produtos. Mantenha a grama e o arbusto aparados no seu quintal. Em áreas onde os carrapatos são sérios problema, você também pode considerar o tratamento do quintal e área do canil para carrapatos. 

Infecções por Babesia em Cães