Os pulmões dos gatos, são dois órgãos localizados em frente uns dos outros em cada lado do coração, ocupam a maior parte do espaço na cavidade torácica de um gato. Eles são praticamente idênticos em estrutura a seus homólogos humanos, eles funcionam da mesma maneira, e eles cumprem os mesmos propósitos fundamentais, remover o dióxido de carbono da corrente sanguínea e manter o sangue constantemente abastecido com oxigênio.

Também como os pulmões humanos, estes órgãos vitais são suscetíveis à pneumonia, uma aflição que pode colocar a vida de um gato em risco, se não diagnosticados e tratada na fase mais precoce do seu desenvolvimento. Felizmente, diz Daniel Fletcher, DVM, um professor assistente de emergência e cuidados críticos na faculdade de medicina veterinária da Universidade de Cornell, a pneumonia em gato é extremamente rara.

Os pulmões desempenham suas funções vitais por meio de processos referidos como ventilação e perfusão. A ventilação é a inalação rítmica do ar do ambiente rico em oxigênio. A perfusão é o processo pelo qual o sangue flui para os pulmões onde o oxigênio  é removido do ar inalado e entregue no sangue circulando do gato. Neste processo, o oxigênio é trocado para o dióxido de carbono, que é produzido nas células do animal e é expulso do corpo através do ar exalado. Pneumonia em gato pode ocorrer quando este processo é interrompido.

Os dois tipos principais da doença em gato são pneumonia da aspiração e pneumonia infecciosa. Pneumonia aspiração, explica Dr. Fletcher, ocorre quando um gato inalou matéria estrannha em seus pulmões, um pequeno pedaço de plástico, por exemplo, ou um pó de semente.

"Tais objetos são obrigados a irritar os tecidos sensíveis que alinham os pulmões", observa.

"Ou um gato pode vomitar e, no processo, inalar alguns de seus índices do estômago, que tendem a ser muito ácidas e igualmente irritarão os tecidos."

Além disso, acrescenta, o material vomitado pode conter bactérias do intestino delgado, o que pode causar uma infecção secundária nos tecidos pulmonares.

O outro tipo da desordem, pneumonia infecciosa, pode resultar da exposição a tais agentes como bactérias, vírus, protozoários, ou fungos inalados do ambiente ou de outros gatos. Este tipo de pneumonia também pode derivar de uma infecção bacteriana existente em outros lugares do corpo.

"os vasos sanguíneos se ramificam em pequenos capilares nos pulmões", diz o Dr. Fletcher, "e isso permite que agentes...

infecciosos que estão se movendo através da corrente sanguínea para eventualmente infectar o tecido pulmonar."

Os sinais clínicos para ambos os tipos de pneumonia são os mesmos, ele diz: aumento da taxa respiratória, batimentos cardíacos rápidos, verde ou amarelo corrimento nasal, e febre.

"a progressão destes sinais depende da severidade da pneumonia", observa. "alguns gatos podem mostrar os sinais por alguns dias e depois desaparecerem sem cuidados veterinários".

Mas se você tem uma infecção nos pulmões e uma enorme quantidade de sangue está sendo empurrado para fora com cada batimento cardíaco, o gato estará em alto risco para o que chamamos síndrome de resposta inflamatória sistêmica, um processo em que a inflamação local nos pulmões se espalhará por todo o corpo. Os mediadores inflamatórios saem e começam a afetar outros órgãos, o rim, o trato gastrointestinal, o coração, o cérebro. O animal pode entrar no que chamamos de síndrome de disfunção múltipla de órgãos, que pode levar à morte.

Então, se você está vendo quaisquer sinais que são respiratórios, você tem que levar o gato para um veterinário o mais rapidamente possível. Se o gato tem pneumonia e o tratamento é adiado, o prognóstico não é bom.

O tratamento inicial para a aspiração e a pneumonia infecciosa vai ser "agressiva, de amplo espectro, terapia antibiótica", diz o Dr. Fletcher.

A terapia vai continuar até o gato ficar forte o suficiente para tolerar medidas de diagnóstico mais agressivas destinadas a identificar o agente bacteriano específico causando a infecção. Para a pneumonia causada por outros agentes que não bactérias, terapias como antifúngicos ou medicamentos antivirais pode ser necessárisa. Na maioria dos casos, cuidados de apoio, incluindo fluidos intravenosos, nebulização para manter as vias respiratórias úmidas, e suplementação de oxigênio também será exigido.

"Alguns gatos", diz ele, "estarão bem o suficiente para ir para casa depois de dois ou três dias, mas a maioria dos gatos vão ter que passar quatro ou cinco dias no hospital".

Em casa, eles terão que receber antimicrobianos orais por várias semanas, às vezes por vários meses. Tudo depende de quão avançado e quão generalizada a pneumonia foi quando eles entraram no hospital.

Duas semanas ou mais após a descarga de um gato do hospital, diz o Dr. Fletcher, "ele terá que voltar para os raios-x do tórax adicionais, e vamos continuar o tratamento com antibióticos até que os raios-x estejam normais."

Pneumonia em gato