Por que estamos tão emocionalmente ligados aos nossos pets
Autor: Ozzy the Boss

Por que estamos tão emocionalmente ligados aos nossos pets

Um estudo em que as pessoas julgavam cães por fotos dos seus rostos revela a ligação emocional e biológica que os humanos têm com os animais.

Por que estamos tão emocionalmente ligados aos nossos animais de estimação

Um estudo em que as pessoas julgavam cães por fotos dos seus rostos revela a ligação emocional e biológica que os humanos têm com os animais.

Adoramos os nossos animais de estimação, e sentimos que os entendemos.

Mas é verdade?

Como pode ser, quando somos duas espécies separadas por milhões de anos de evolução?

De acordo com um estudo finlandês Trust Source publicado no mês passado, as pessoas são realmente tão boas a interpretar as expressões no rosto de um cão, pois são de outra pessoa com as leituras mais sensíveis adivinhadas pelas pessoas mais empáticas.

Faz sentido, diz a autora principal do estudo, Miiamaaria Kujala, Ph.D.

As pessoas empáticas já foram mostradas a fazer avaliações mais rápidas e melhores das expressões faciais noutras pessoas.

"No nosso estudo, perguntámo-nos se esta capacidade se estende à perceção dos cães, uma vez que cães e humanos partilham grande parte da musculatura facial comum dos mamíferos, e os cães são globalmente bastante expressivos", disse Kujala.

Fotos expressivas

Para testar esta teoria, Kujala e os seus colegas mostraram 30 voluntários a fotos de close-up de cães e humanos, juntamente com imagens de objetos e imagens desfocadas.

Cerca de um terço dos rostos eram feitos para parecer felizes, um terceiro neutro, e um terceiro ameaçador.

Após classificar e descrever o estado emocional do sujeito em cada imagem, os voluntários receberam um teste de personalidade e pediram para descrever a sua experiência com cães.

Em geral, os voluntários concordaram que os rostos felizes eram felizes, os rostos neutros eram pouco emocionais ou um pouco tristes, e os rostos ameaçadores eram zangados e agressivos — independentemente de o rosto ser humano ou cão,...

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...e independentemente da experiência anterior da pessoa com os cães.

"Portanto, mesmo sem treino, podemos compreender alguns dos gestos emocionais dos cães se [eles] forem suficientemente semelhantes aos gestos humanos", disse Kujala.

Uma longa história juntos

Provavelmente não é coincidência.

Humanos e cães se conhecem há muito tempo e nos influenciam mutuamente de formas importantes.

Alguns estudos sugerem que os humanos criaram cães para serem menos agressivos e mais cachorrinhos. De fato, um estudo recente descobriu que cães em abrigos que faziam "olhos de cachorrinho" encontraram casas mais rápidas do que outros cães.

Cães e humanos estão tão ligados uns aos outros que partilhamos algumas das mesmas características genéticas, como se tivéssemos evoluído em conjunto.

Investigadores da Universidade de Chicago estimam que os cães foram domesticados há 32.000 anos, e nesse tempo as duas espécies desenvolveram marcadores genéticos semelhantes para dieta, processamento neural e doenças.

Ligações animal-humanas

Com descobertas como esta, talvez não seja surpresa que os cientistas estejam cada vez mais a tentar perceber como nos conectamos com outros animais.

Kujala faz parte de um grupo de pesquisa em Helsínquia que explora a ligação entre animais e pessoas usando métodos não invasivos como rastrear movimentos oculares e medir a atividade cerebral com elétrodos colocados no couro cabeludo.

Este estudo baseou-se, em parte, num novo sistema de codificação conhecido como Dog Facial Action Coding System, ou DogFACS.

O FACS original foi desenvolvido pela primeira vez como uma forma de desconstruir as expressões em rostos humanos na década de 1970, e desde então spinoffs foram criados para chimpanzés, macacos, cavalos e até gatos.

Às vezes as coisas perdem-se na tradução.

Uma expressão que parece propensa a interpretações erradas é o sorriso — ou, pelo menos, a tendência para puxar...

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...os lábios para trás e mostrar os dentes.

Em lobos e macacos resusos, esse olhar é pensado para ser um sinal de submissão Fonte Fidedigna usada ao cumprimentar um superior. Nos chimpanzés, um rosto radiante pode indicar medo, não felicidade.

Ler o rosto

O estudo atual mostrou que as pessoas têm, de fato, alguns preconceitos quando olham para os cães.

Voluntários classificaram rostos humanos agradáveis como mais felizes do que rostos de cães agradáveis e rostos de cães ameaçadores como mais agressivos do que ameaçando rostos humanos. As pessoas também descreveram os rostos humanos agradáveis como mais intensos do que rostos de cães agradáveis, como se avaliar a felicidade fosse mais fácil nas pessoas do que nos cães.

Estes resultados "podem refletir a importância biológica e ecológica da nossa própria espécie para nós, e que a ameaça potencial de outras espécies é geralmente estimada como maior", disse Kujala.

Acrescentou que não há como saber ao certo que os rostos nas fotos não diferem de intensidade de uma forma incomensurável.

O trabalho anterior do seu laboratório descobriu que as pessoas mais experientes com cães eram mais adeptas a ler a sua linguagem corporal.

Mas neste estudo, onde só se podia ver o rosto de um cão, a experiência não importava tanto. A capacidade de ler o rosto de um cão parece ser mais ou menos intuitiva.

Como esperado, isso provou ser especialmente verdade em voluntários que tiveram uma grande empatia emocional. Foram particularmente rápidos nas suas avaliações e classificaram as expressões dos cães como mais intensas.

No que diz respeito à empatia cognitiva, no entanto - a capacidade de partilhar a perspetiva de outra pessoa - não havia tal ligação.

Por outras palavras, não podemos completamente

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