Você sabe que seu cão ou gato precisa de exames regulares para se manter saudável. Mas com que frequência seu animal de estimação deve consultar o veterinário?

A resposta depende da fase da vida do seu animal de estimação, diz Susan Barrett, DVM, chefe de prática comunitária da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Estadual de Ohio.

Gatinho ou filhote de cachorro: Do nascimento a 1 ano

Você vai precisar levar seu filhote de cão ou gato para vacinas a cada 3 a 4 semanas até que ele tenha 16 semanas de idade.

Os cães receberão injeções de raiva e outras doenças. Eles também podem precisar de vacinas para proteger contra problemas de saúde, como tosse do canil, gripe e doença de Lyme.

Os gatos receberão testes para leucemia felina e vírus da imunodeficiência felina. Eles também recebem vacinas que cobrem várias doenças.

Neste estágio, seu animal de estimação também iniciará dirofilariose e medicamentos para prevenção de pulgas e carrapatos, se eles forem recomendados para a sua área.

O veterinário irá examinar o seu filhote de cão ou gato para se certificar de que ele está crescendo bem...

... e não mostra sinais de uma doença. O veterinário vai verificar novamente em cerca de 6 meses, quando você levar seu animal de estimação para ser esterilizado ou castrado.

"Nós também verificamos como estão acontecendo as etapas de desmamar, treinamento e socialização", diz Barrett.

Adulto: 1 a 7-10 anos (dependendo do tipo de animal de estimação e raça)

Durante esta fase, os veterinários recomendam exames anuais. O documento dará ao seu animal de estimação um físico. O veterinário também vai solicitar uma amostra de sangue do seu cão para verificar se há vermes. (Os gatos normalmente não fazem o teste porque os resultados são difíceis de interpretar.) O veterinário pode recomendar outros testes com base em qualquer problema que seu animal tenha ou algo incomum que ele veja durante o exame.

As vacinas para parvo e de raiva acontecem durante o primeiro exame anual, e geralmente a cada 3 anos depois disso. Quantas vezes os animais recebem a vacina da raiva depende da lei estadual.

Seu cão pode receber outras vacinas para prevenir doenças como a tosse do canil, e gatos ao ar livre devem receber vacinas...

... contra leucemia felina.

É útil levar uma amostra de fezes de seu animal de estimação, que seu veterinário irá verificar se há parasitas intestinais.

Sênior: 7 a 10 anos e mais velhos

Veterinários sugerem exames bi-anuais para animais de estimação mais velhos. Seu cão ou gato receberá vacinas quando necessário e receberá um exame físico completo, juntamente com testes para acompanhar quaisquer problemas. Testes de sangue e urina podem dar ao seu veterinário informações sobre a saúde renal e hepática do seu animal, os níveis de hormônio da tireoide e muito mais.

Mencione quaisquer mudanças que você tenha visto em seu animal de estimação - se, por exemplo, seu gato estiver bebendo mais água ou se seu cão não estiver mais excitado com suas caminhadas diárias. Estes podem ser sinais de um novo problema, como doença renal ou artrite.

Dica do especialista

"Para conseguir levar o seu animal de estimação ao veterinário, sem que ele fique com medo e muito anisoso, manter o local que ele é transportado com brinquedos e colocar comida do seu gato ou do cão para que ele fique mais confortável", diz Barrett.

Quantas vezes seu animal de estimação deve ver um veterinário?