Sinais chave do envelhecimento dos animais de estimação
Autor: Ozzy the Boss

Sinais chave do envelhecimento dos animais de estimação

A chave para uma vida longa e saudável é a detecção precoce de problemas de saúde. Nossos animais de estimação podem sofrer de câncer, diabetes, má função renal.

7 sinais-chave do envelhecimento dos animais de estimação

É fácil esquecer que nossos animais de estimação estão envelhecendo sete vezes mais rápido que nós. À medida que nossos animais envelhecem, eles são mais suscetíveis a doenças relacionadas à idade. Muitas vezes, os sinais de envelhecimento podem ser sutis.

Animais de estimação idosos: Sinais que nossos companheiros estão envelhecendo

Meu animal de estimação está envelhecendo, essas mudanças são normais?

À medida que nossos animais de estimação envelhecem, muitas mudanças ocorrem. Nossos companheiros de quatro patas estão vivendo mais nos dias de hoje e é nossa responsabilidade ajudá-los durante o processo de envelhecimento. Aqui estão algumas mudanças que você pode estar percebendo, ou pode esperar desenvolver, e algumas dicas úteis que você pode tentar em casa para tornar nossos animais de estimação mais confortáveis. Esta não é uma lista abrangente de qualquer maneira, mas um bom lugar para começar.

Aqui estão alguns sinais-chave de envelhecimento em nossos amados companheiros.

Os sete sinais de envelhecimento sinais de envelhecimento

  1. dificuldade de subir ou andar, ou ir ao banheiro
  2. mudança de apetite
  3. mau hálito
  4. dormindo mais
  5. caroços ou solavancos na pele
  6. mudanças de comportamento
  7. aumento da urinação

A chave para uma vida longa e saudável é a detecção precoce de problemas de saúde. Nossos animais de estimação podem sofrer de câncer, diabetes, má função renal, insuficiência hepática, doença cardíaca, artrite ou obesidade.

É por isso que é importante para o seu animal de estimação sênior fazer um exame de saúde duas vezes por ano.

Olhos e Mudanças de visão:

  • Esclerose lenticular/esclerose nuclear – Isso causa uma aparência nebulosa aos olhos. Um endurecimento da lente causa a nebulosidade. Esse processo pode começar por volta dos 6 ou 7 anos, mas nem sempre aparece até os 10 anos. Essa mudança não interfere significativamente na visão, embora possa afetar a visão dos objetos de perto.
  • Cataratas – Esse processo ocorre quando a lente do olho se torna opaca. Se a catarata progredir, isso pode resultar em visão diminuída e levar à cegueira. Cataratas podem ser causadas por diabetes mellitus, então isso pode ser algo a considerar para se cataratas se desenvolverem em seu animal de estimação.
  • Atrofia de íris – A íris, ou parte colorida do olho, é um músculo. À medida que os animais envelhecem, certos músculos podem ficar cada vez menores (ou atrofiados). A íris ajuda a filtrar a luz, de modo que isso pode torná-los mais sensíveis à luz.
  • Alterações na retina – A retina está localizada na parte de trás do olho. A retina tem células que processam a luz e enviam impulsos nervosos para o cérebro. A retina fica mais fina à medida que os animais envelhecem e pode resultar em perda de visão noturna devido à degeneração de um tipo especial de célula, chamado células de vara.
  • Olhos afundados – À medida que alguns animais envelhecem, parece que os olhos estão afundados, ou voltando mais à sua cabeça. Isso é devido a uma perda de gordura atrás do globo ocular.

Dicas para tentar em casa: Adicione luzes noturnas adicionais perto de escadas e lugares desconhecidos, tente não mudar o layout da casa, certifique-se de que toda a família esteja ciente do ambiente do animal de estimação (ou seja, supervisão enquanto estiver fora, perto de piscinas, etc.).

Aparência do nariz:

  • Seco e rachado ou mudança de cor do nariz – Às vezes, o nariz de nossos pacientes mais velhos pode mudar de aparência. O nariz pode perder um pouco do pigmento e ficar mais claro na cor. O nariz também pode desenvolver o que...

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    ...é chamado de hiperqueratose; é quando o nariz fica seco e pode rachar. Esta é principalmente uma mudança cosmética apenas. Se for grave, pode ser doloroso ou começar a sangrar. A correção cirúrgica é uma opção em casos graves.

Dicas para tentar em casa: Para casos leves, não há problema em tentar aplicar vaselina.

Perda auditiva:

  • Perda auditiva – A perda de audição é comum em animais de estimação mais velhos. Eles perdem frequências mais altas primeiro e isso geralmente é bilateral (ambas as orelhas são afetadas). Essa mudança normalmente ocorre no último terço da vida normal de uma raça.

Dicas para experimentar em casa: O uso de sinais manuais ao tentar se comunicar com animais surdos pode ser muito útil.

Alterações associadas à saúde da pele e do revestimento:

  • Pele seca e esfolada – As glândulas sebáceas estão na pele e produzem óleos para manter a pele e o revestimento saudáveis e brilhantes. À medida que nossos animais envelhecem, a produção desses óleos diminui, resultando em pele seca e caspa.
  • Queda/derramamento de cabelo – Folículos capilares também podem ficar atrofiados com o passar dos anos. Atrofia folicular pode resultar em queda de cabelo, ou padrões anormais de derramamento.
  • Caroços e inchaços na pele – Cães e gatos mais velhos podem desenvolver alterações cutâneas associadas a vários nódulos e inchaços. Alguns tumores benignos comuns que vemos são chamados de adenomas sebáceos e cutâneos, e geralmente aparecem como verrugas da pele. É uma boa ideia ter qualquer nova mudança de pele avaliada por um veterinário.
  • Odor – Alguns pacientes mais velhos podem ter uma função imunológica ligeiramente reduzida, o que pode levar a infecções secundárias da pele. Algumas dessas infecções estão associadas a um odor desagradável. É importante que nossos animais de estimação mais velhos passem um tempo de qualidade com suas famílias e, às vezes, um mau odor pode interromper o vínculo humano-animal.

Dicas para experimentar em casa: É importante acompanhar a escovação e o banho (às vezes, certos shampoos medicados podem ser recomendados). Suplementar a dieta com ácido graxo essencial pode ajudar a melhorar a saúde do casaco. É importante lembrar de aparar as unhas também, pois unhas longas podem ser dolorosas, perigosas e afetar a mobilidade.

Mudanças associadas à mobilidade:

  • Artrite – É comum cães e gatos mais velhos terem artrite. A artrite afeta as articulações e pode causar dor, rigidez e mancar. Manter um peso corporal saudável ou magro é importante para esses pacientes. Medicamentos, como controle da dor e anti-inflamatórios, podem ajudar. Por favor, pergunte ao seu veterinário sobre medicamentos seguros para ajudar a aliviar algumas das dores da artrite do seu animal de estimação.
  • Perda de peso/perda muscular – Sarcopenia é a palavra chique para "perda muscular da velhice". Muitas vezes os animais de estimação mais velhos parecem magros e frágeis. Como as fibras musculares são perdidas, nossos animais de estimação podem ter dificuldade com tarefas diárias, como levantar,andar/correr, pular/brincar e até mesmo ficar em pé.

Dicas para experimentar em casa: É importante que esses pacientes continuem se exercitando com atividade de baixo impacto. Às vezes, natação e fisioterapia são benéficas. Dietas específicas para idosos são ótimas para alguns animais de estimação; alguns têm proteína extra para ajudar na saúde muscular (pergunte ao seu veterinário se uma dieta específica para idosos é a certa para o seu animal de estimação). Botas para tração, slings e arreios para assistência a caminhada e passos ou rampas podem ser úteis

Mudanças na voz:

  • Voz abafada ou fraca – A laringe, ou caixa de...

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    ...voz, perde a inervação ao longo dos anos e pode mudar o som de um latido ou miado. Esta é provavelmente uma mudança benigna, mas vale a pena falar com o seu veterinário sobre como pode estar relacionado com a paralisia laríngea.

Dicas para experimentar em casa: Pacientes com paralisia laríngea devem fazer caminhadas usando um arreio. Alguns desses animais podem ter problemas para regular sua temperatura e ventiladores podem ser usados para ajudar a resfriar esses animais de estimação. Em casos mais graves, a medicina e a correção cirúrgica podem ser consideradas.

Mudanças nos padrões respiratórios:

  • Ofegante, mudanças nos padrões respiratórios – Qualquer mudança na respiração deve motivar uma visita de veterinário, pois pode ser muito grave! Alguns animais mais velhos podem ter fibrose leve de seus pulmões, o que pode diminuir a capacidade de expandir os pulmões e trocar oxigênio adequadamente.

Dicas para tentar em casa: Qualquer animal de estimação com leves alterações "relacionadas à idade" em seus pulmões se beneficiaria de ser um peso saudável, já que a gordura corporal extra tornará cada respiração mais difícil. Por favor, procure ajuda veterinária se ocorrer alguma alteração respiratória com seu animal de estimação.

Mudanças de comportamento:

  • Disfunção Cognitiva Canina – Aproximadamente 50% dos cães com mais de 10 anos apresentam mudanças de comportamento. Eles podem parecer desorientados, confusos, esquecidos ou ansiosos. Às vezes, as mudanças são mais pronunciadas à noite e à noite, semelhantes aos idosos com demência ou síndrome do pôr do sol.

Dicas para tentar em casa: É importante proteger seu animal de estimação e não deixá-lo sem supervisão enquanto estiver fora ou em uma área desconhecida. Não os puna, pois eles não entenderão e ficarão com medo. Você pode ajudar fornecendo estimulação mental, como treinamento de cliques, esconde-esconde, exercícios e outros jogos interativos. A melatonina pode ser usada como um sonífero e outros medicamentos podem ser úteis para esses pacientes.

Incontinência urinária e fecal:

  • Incontinência urinária – O esfíncter urinário (um músculo) que controla a ação voluntária da urinação pode se tornar mais fraco à medida que os animais envelhecem. Os níveis hormonais também mudam à medida que envelhecem e isso pode desempenhar um papel na incontinência urinária também. Existem medicamentos que podem ser tentados para ajudar a resolver esse problema.
  • Incontinência fecal – A incontinência fecal pode ser um problema com animais de estimação mais velhos. É provável que o esfíncter anal se torne mais fraco com o tempo. Não há um tratamento verdadeiro para isso, embora você queira ter certeza de que seu animal de estimação é avaliado para eliminar a artrite causando dor durante a postura, parasitas intestinais ou massas anais/retais como fatores contribuintes.

Dicas para tentar em casa: Para ajudar a cuidar de um animal de estimação com incontinência é importante mantê-lo limpo. Tente camas levantadas e absorventes para que eles não tenham que deitar em sua bagunça. Guarnições sanitárias podem ser úteis e na moda! Para gatos você pode tentar alterar o tamanho e a localização das caixas de lixo. Algumas pessoas têm sorte com a tentativa de fraldas, acupuntura e outros suplementos e produtos disponíveis.

No exame de bem-estar dos idosos de seus animais de estimação, seu veterinário realizará um exame físico do nariz ao rabo, incluindo:

  • verificação articular e artrite 
  • caroços e solavancos
  • olhos e ouvidos
  • dentes e pele
  • verificação de temperatura, respiratória e pulso

Entre em contato com seu veterinário local e dê ao seu animal de estimação o presente de uma vida longa e saudável com um exame de bem-estar sênior hoje.

Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo "Sinais chave do envelhecimento dos animais de estimação" e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de um Médico Veterinário.

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